Anja og kampen for Nigerias heksebørn

Anja Lovén er grundlægger af Land of Hope. Måske kender du hende fra billedet siddende på hug foran et lille, udmagret, nigeriansk “heksebarn”. Billedet gik verden rundt i 2016, hvor Anja blev et kendt ansigt og udråbt til verdens mest inspirerende person af magasinet OOOM.

 

Hope

Help One Person Everyday

This is Hope at Land of Hope

Håb ændrede Anjas liv

På det verdenskendte billede ser du Anja give det lille “heksebarn” vand og kiks. Hun tog ham varsomt op i sin favn og med på hospitalet, men ingen troede på, at han ville overleve.

”Da vi fik ham ind i bilen, kiggede jeg på min mand, David, og sagde til ham, at vi skulle navngive ham Hope. Jeg ville ikke have, at han skulle dø uden et navn. Han skulle dø med værdighed” skriver Anja i sin bog om Hope.

Hope overlevede. Han bor i dag sammen med 91 andre skønne børn på børnecentret Land of Hope i Akwa Ibom State Nigeria. Land of Hope er et kærligt hjem for de såkaldte ”heksebørn”, der er blevet udstødt af deres landsby og tortureret på grund af overtro.

This is Anja Lovén from Land of Hope protesting for children's rights in Nigeria

Pigen fra Frederikshavn

Livet i Nigeria er langt fra livet i Frederikshavn, hvor Anja voksede op i et lille rækkehus med hendes mor, storesøster og tvillingesøster. Men et liv med trængsler og modgang er ikke fremmed for Anja. Hendes mor døde, da hun var ung, og hendes far var alkoholiker. Hun har selv kæmpet med depression, angst og anoreksi.

I 2008 så Anja en britisk dokumentar om heksebørn i Nigeria. Hvordan de bliver tortureret, levende begravet og slået ihjel på grund af anklager om hekseri. Dokumentaren tændte en ild i hende og en vrede mod verdens ledere, der intet gør for at redde dem. Vreden vækkede en barndomsdrøm om Afrika, som hun besluttede at udleve. Først i Malawi og senere Tanzania som hjælpearbejder.

I 2012 opsagde hun sit job i en tøjbutik i Aarhus, solgte alle sine ejendele og stiftede sin egen nødhjælpsorganisation for at redde “heksebørn” i Nigeria. Organisationen hed dengang DINNødhjælp og er i dag Land of Hope.

This is Anja Lovén with her loving family, husband and kids

Anjas liv i dag

I Nigeria mødte Anja ikke kun de udstødte og torturede “heksebørn”, men også sin store kærlighed. Hjælpearbejderen og juristen David Emmanuel Umem. Sammen etablerede de vores nigerianske søsterorganisation African Children’s Aid, Education and Development Foundation.

Anja og David driver i fællesskab børnecentret Land of Hope, som i dag er Vestafrikas største børnecenter og består af blandt andet børnenes private hjem, et hospital og landbrugsarealer. De 92 børn, der bor på børnecentret, ser Anja og David som deres forældre. Sammen har de også deres biologiske søn David Junior.

Vores børn

De går fra at være tortureret, forladt og alene til at være sunde, stærke og de dygtigste elever i skolen. Det er som at være vidne til et mirakel.

Here Anja Lovén is meeting Dalai Lama

Anerkendelse og priser

Anjas humanitære arbejde i Nigeria har ført mange globale anerkendelser med sig. Blandt andet et personligt møde med Dalai Lama i 2017, der blev sendt i dokumentarfilmen ”Anjas børnehjem” på DR2 den 23. april 2018.  

Anja er også blevet anerkendt med følgende priser og æresbeviser

2016

  • 2016 Niels Ebbesen Medalje
  • 2016 Volunteer of the Year – The Children’s Town Prize
  • 2016 The World’s Most Inspiring Person 2016 i OOOM Magazine

2017

  • 2017 Paul Harris Fellow Medal
  • 2017 Årets Dansker
  • 2017 Hope Award

2018

  • 2018 Lifeguard Prize Award
  • 2018 Good Deed Award
  • 2018 Paul Harris Great Leader’s Award

2019

  • 2019 Social Media For Social Good Award Africa
  • 2019 Humanitarian Award Nigeria

2020

  • 2020 Odd Fellow Award

2021

  • 2021 Ambassador for Universal Peace Federation International
  • 2021 Humanity Impact Award
  • 2021 Lars Erik Andersen Foundation Honoring Award
  • 2021 Boel Foundation Award

2022

  • 2022 Mofibo Award for bedste Biografi

Lær Anja at kende

Bog

I Anjas biografi “Heksebørnenes mor” fortæller hun om sin hjerteskærende kamp for bedre vilkår til afrikanske heksebørn. Bogen er på dansk og forventes snart at blive oversat til flere sprog.

Køb bogen her

Dokumentar

Følgende dokumentarfilm og interview skildrer Anjas arbejde i Nigeria
“Helvedes Helte” DR2
“En dansker redder verden” DR2
“Anja og heksebørnene” DR2
“Anjas børnehjem” DR2
“Verdensklassen” DR Podcast
“Woman at the End of the World” Polsk

Se dokumentar

Foredrag

Anja holder tankevækkende, indsigtsfulde og inspirerende foredrag om sit arbejde med Land of Hope – og om at turde følge sit hjerte.

Aktuelle foredrag
This is Anja Loven with the children at Land of Hope
This is Anja Lovén with her son David Junior and Hope