Kampen for Nigerias heksebørn

Anja Ringgren Lovén, grundlægger af Land of Hope

Anja Ringgren Lovén er grundlægger af Land of Hope, som er førende i kampen for at redde de tusindvis af børn i Nigeria, der årligt bliver beskyldt for at være hekse.

Anja blev verdenskendt, da et billede af hende sidende på hug foran et lille, udmagret nigeriansk ”heksebarn” gik viralt i 2016. Hun gav ham kiks og vand, som han forsigtigt drak, tog ham varsomt op i sin favn og med på hospitalet. Anja troede ikke, at han ville overleve.  

”Da vi fik ham ind i bilen, kiggede jeg på min mand David og sagde til ham, at vi skulle navngive ham Hope. Jeg ville ikke have, at han skulle dø uden et navn. Han skulle dø med værdighed.”

 

Hope

Hope står for Help One Person Every-day

Land of Hope

Hope overlevede og bor i dag sammen med 73 andre skønne børn på Land of Hopeet kærligt hjem for såkaldte ”heksebørn”, som er blevet udstødt af deres landsby og tortureret på grund af overtro. Land of Hope er et stort børnecenter på 3 hektar, som Anja driver sammen med hendes mand David. Her får børnene kærlighed, omsorg, proteinrig mad og uddannelse. Land of Hope er bygget op som et almindeligt hjem, der for børnene føles ligesom at vokse op i en meget stor familie.  

Uddannelse skal udrydde overtro

Det er Anjas håb, at uddannelse vil befri det sydøstlige Nigeria for den overtro, som er skyld i, at forældre har udstødt deres egne børn. Der bor tusindvis af børn på gaden i Nigeria, som er blevet beskyldt for at være hekse af enten et familiemedlem (onkel, fætter, bedstefar, stedmor/far), præst, lokal heksedoktor, nabo eller en fremmed. 

 Anja fortæller, at mangel på uddannelse og ekstrem fattigdom har ført til en udbredt kulturel tro på, at børn kan være hekse og kaste forbandelse over både familie og deres hjemlandsbyer 

 ”Vi er nødt til at hjælpe de overtroiske landsbybeboere med at ændre deres tankegang og oplyse dem om overtro og vigtigheden af uddannelse via oplysningskampagner”, siger Anja. ”Uddannelse er det stærkeste våben i kampen mod overtro”.  

 Siden 2012 har Anja og David opbygget et netværk i de overtroiske lokalområder, som hjælper dem med at finde overlevende heksebørn, så de kan bringes i sikkerhed på Land of Hope. Et tæt samarbejde med de overtroiske landsbyer og børnenes familier skaber et solidt grundlag for oplysningskampagner og hjemmebesøg.  

Fra kaos til styrke  

Livet i Nigeria er langt fra livet i Frederikshavn, hvor Anja voksede op i et lille rækkehus med hendes mor, storesøster og tvillingesøster. Men trængsler og modgang er ikke fremmed for Anja. Hendes mor døde, da hun var ung, og hendes far var alkoholiker. Hendes liv efter morens død var præget af depression, angst og anoreksi. Anjas barndomsdrøm om at komme ud i verden, og specielt Afrika, forsvandt.  

I 2008 ser Anja en britisk dokumentar om, hvordan heksebørn i Nigeria bliver tortureret, levende begravet og slået ihjel på grund af anklager om hekseri. Dokumentaren tændte en ild i hende og en vrede mod verdens ledere, som ikke gjorde noget for at redde børnene. Anjas vrede vækkede barndomsdrømmen om Afrika, som først førte hende til Malawi og derefter Tanzania som hjælpearbejder.  

I 2012 opsagde hun derfor sit job i en tøjbutik i Aarhus, solgte alle sine ejendele og stiftede nødhjælpsorganisationen DINNødhjælp (som nu hedder Land of Hope) for at redde hekseanklagede børn i Nigeria.

I Nigeria mødte hun ikke kun de udstødte og torturede børn, men også sin store kærlighed, hjælpearbejderen og juristen David Emmanuel Umem. Kort tid efter etablerede de DINNødhjælp´s Nigerianske søsterorganisation African Children’s Aid, Education and Development Foundation.   

Anja og David driver i fællesskab børnecenteret med samme navn som organisationen, Land of Hope, i staten Akwa Ibom i Nigeria. Det er Vestafrikas største private børnecenter, som b.la. består af børnenes private hjem, et børnehospital og en teknisk skole. I dag rejser Anja frem og tilbage mellem Danmark og Land of Hope centeret, hvor de mere end 70 børn ser Anja og David som deres forældre.   

Vores børn går igennem de mest fantastiske forvandlinger

De går fra at være tortureret, forladt og alene til at være sunde, stærke og de dygtigste elever i skolen. Det er som at være vidne til et mirakel.

Priser og dokumentarfilm   

Anjas arbejde med de såkaldte ”heksebørn” i Nigeria har ført til global anerkendelse, bl.a. et personligt møde med Dalai Lama i 2017, som blev sendt i dokumentarfilmen ”Anjas børnehjem” på DR2 den 23. april 2018.  

Anja er også blevet anerkendt med følgende priser og æresbevisninger

  • Lifeguard Prize, 2018 
  • Hope Award, 2017  
  • Ooom Magazine’s World’s Most Inspiring Person, 2016 
  • Niels Ebbesen Medalje, 2016  
  • Volunteer of the Year – The Children’s Town Prize, 2016 
  • Paul Harris Fellow Medal, 2017 

Lær Anja at kende

Bog

Du kan lære mere om Anja i hendes bog “Heksebørnenes mor”. Bogen er på dansk og forventes snart at blive oversat til flere sprog.  

Køb her

Dokumentarfilm

Anja har blandt andet medvirket i følgende danske dokumentarfilm om hendes arbejde i Nigeria – Helvedes helte, DR2, En dansker reder verden – sæson 1 og 2, DR2, Anja og heksebørnene – del 1 og del 2, DR2 og senest i 2018 Anjas børnehjem  – sæson 1 og 2, DR2.  

Se mere

Foredrag

Anja Ringgren Lovén holder tankevækkende, indsigtsfulde og inspirerende foredrag om arbejdet på Land of Hope.

Læs mere